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O suicídio é sempre uma escolha racional?

Meu post anterior neste site, “Por que os gays mais velhos estão tentando suicídio a uma taxa mais alta”, recebeu muita atenção. Por causa disso, a Dra. Patricia Salber, editora do site, pediu que eu fizesse um acompanhamento. Eu gostaria de ampliar o foco deste ensaio para além da comunidade LGBTQ.

Fatos de suicídio
Aqui estão alguns fatos básicos sobre o suicídio que eu incluí no primeiro ensaio:

Solidão e desesperança
Eu ouço de muitos (principalmente) homens que estão desesperados. Dois temas comuns emergem:

Eles freqüentemente ocorrem juntos e, infelizmente, eles também se alimentam uns dos outros. Aqui estão dois comentários bastante típicos deixados no meu ensaio anterior [editado por brevidade]:

Sinto uma sensação de ter completado os desafios da vida e sou grato por essas experiências. Eu vejo ser capaz de escolher terminar minha vida como uma recompensa por ter chegado tão longe. Eu só estou com medo de enfrentar mais um novo desafio, ou seja, aprender a enfrentar os estágios finais da minha vida sozinho? … Não consigo ver o que ganharia aprendendo como permanecer independente até que alcance uma idade arbitrária em que seria “aceitável” para a sociedade que eu morresse. … Se houvesse uma maneira infalível de acabar com a minha vida de forma rápida e previsível, eu iria em frente.

Ou este aqui:

Eu acho que o suicídio pode ser racional. Eu não estou deprimido, mas não tenho vontade de continuar a viver também. Eu passo quase todo o meu tempo sozinha. … Se alguém se importasse comigo ou precisasse de mim de alguma forma eu poderia me sentir diferente. Eu não vejo o ponto em lutar com minha saúde e finanças apenas para alcançar um número arbitrário de anos. Não é melhor que eu controle as circunstâncias da minha morte enquanto ainda sou capaz de fazer isso?

Os comentários que recebo são originários de homens em várias situações. Alguns são casados ​​e lutam com suas atrações do mesmo sexo. Alguns são homens que estão em relacionamentos de longo prazo e perderam seus parceiros. Outros são homens que não tiveram sucesso em encontrar um parceiro e estão desistindo da idéia que jamais terão.

O suicídio é sempre uma escolha racional?
A questão “O suicídio é sempre uma escolha racional?” Surge com frequência. A questão ética se resume a isso:

Este estado de desespero é temporário ou permanente?

Eu acho que pode haver momentos em que o suicídio é racional. Por exemplo, quando alguém está enfrentando um terminal, dolorosa condição maligna sem esperança de recuperação.

Muitos de nós concordariam que uma pessoa sofrendo assim poderia começar a pensar, com razão, no suicídio como uma maneira de acabar com essa terrível dor.

A solidão e a depressão geralmente ocorrem juntas
A solidão e a depressão geralmente ocorrem juntas, mas não são a mesma coisa. Eu escrevi sobre isso em um artigo para Psychology Today chamado “Solidão é um assassino”.

Aqui está o que eu disse:

Solidão significa [nós sentimos] que falhamos em um dos domínios humanos mais fundamentais: relacionamentos com outras pessoas.

A solidão é epidêmica nos Estados Unidos. Isso acarreta riscos à nossa mortalidade [que] são comparáveis ​​ao tabagismo e ao alcoolismo e excedem os da inatividade física e da obesidade.

A solidão afeta problemas crônicos de saúde, como diabetes, hipertensão e doença arterial coronariana, além de problemas de sono, mobilidade e até problemas dentários.

Pode afetar nossos processos cognitivos e levar à redução da resistência a doenças. Está associado a maiores taxas de hospitalização e internação em lar de idosos.

A negação da solidão pode ser horrivelmente autodestrutiva.

A solidão e a depressão não precisam ser permanentes
Mas a solidão e a depressão não são doenças crônicas para as quais não há nada que possa ser feito.

Costumo descrever a depressão como se tivéssemos colocado vaselina nos nossos óculos. Nossa visão é distorcida e não podemos colocar as coisas em foco até que a vaselina seja removida.

É por isso que, nessas situações, o suicídio pode parecer racional. Mas não é racional, porque nem a solidão nem a depressão precisam ser permanentes e, portanto, tão desesperadas quanto parecem.

Estas condições só parecem que elas duram para sempre. Mas se alguém pode se segurar e fazer algumas mudanças, a dor pode diminuir.

Aqui estão coisas que você pode fazer
As três coisas que alguém deve fazer são:

Torne-se identificado com um grupo maior – social, religioso, político, Alcoólicos Anônimos ou qualquer coisa que dê significado a sua vida
Torne-se parte de um grupo menor, com interações freqüentes e não planejadas – A orientação sexual do grupo é muito menos importante do que eles estão aceitando de você.
Encontre um amigo, alguém com quem você pode descobrir sua alma e compartilhar seus segredos. Em alguns casos, isso pode significar um terapeuta, pelo menos por um tempo.
Medicamentos podem ajudar
Medicamentos podem ser indicados especialmente se houver insônia significativa ou incapacidade de funcionar na maioria das áreas da vida de alguém.

Aconselhamento pode ser útil, mas escolha com cuidado. Um bom terapeuta não imporá seus valores aos seus conselheiros. Você tem o direito de entrevistar o terapeuta sobre suas atitudes e treinamento antes de se comprometer com a terapia.

Um tema recorrente
Ao ler essas correspondências, um tema é recorrente. Ou seja, encontrar um parceiro sexual e uma alma gêmea dará significado à minha vida. Mas ter um grupo de apoio de familiares e amigos é muito importante.

Quando as famílias não estão aceitando, desenvolver uma “família de escolha” pode ser essencial.

A Internet tem ajudado os homens e mulheres LGBTQ que estão isolados em áreas rurais ou culturas com fortes proibições contra a homossexualidade e se tornam membros de uma comunidade maior. Também permite uma discussão anônima de questões relativas à sexualidade.

Mas muitos nunca saem de trás de seus computadores para interagir cara a cara com os outros.

Os problemas financeiros e médicos são uma das principais fontes de dificuldade para nós à medida que envelhecemos. Eu tenho sido pobre e financeiramente seguro. E posso dizer-lhe que a segurança financeira não garante a felicidade.

Estou absolutamente convencido de que a felicidade durante nossos últimos anos depende principalmente (depois que nossas necessidades básicas são satisfeitas) por ter algo que dá sentido à sua vida e ter amigos (gays ou heterossexuais) que nos aceitam como somos.

Uma nação de tecelões
Enquanto eu estava trabalhando neste ensaio, li um artigo de opinião no New York Times de David Brooks, “Uma nação de tecelões”.

Brooks escreve:

“Esses tipos diferentes de dor compartilham um fio condutor comum: nossa falta de conexão saudável uns com os outros, nossa incapacidade de ver a plena dignidade do outro e a resultante cultura de medo, desconfiança, tribalismo, vergonha e conflitos.”

Ele começou a Weave: The Social Fabric Project. A primeira ideia central do projeto foi que o isolamento social é o problema subjacente a muitos dos nossos outros problemas.

A segunda ideia foi que este problema está sendo resolvido por pessoas em todo o país, em nível local, que estão construindo comunidades e tecendo o tecido social.

Brooks acredita, como eu, que há muita ênfase em nossa cultura na ideia de que a vida é uma jornada individual em direção à realização pessoal. Mas os tecelões compartilham um ethos que coloca o relacionamento sobre si mesmo. E enfatiza que a medida de nossa vida está na qualidade de nossos relacionamentos.

Acredito que muitos desses homens e mulheres que são tão desesperadamente solitários e infelizes poderiam encontrar um senso de significado, concentrando-se menos em suas necessidades pessoais e procurando maneiras de servir aos outros.

Brooks escreve sobre “mutualidade radical”:

Somos todos completamente iguais, independentemente de onde a sociedade nos classifique.

Alguns pensamentos finais
Eu tenho quase 76 anos agora. Eu escrevo, falo e continuo a ver os pacientes porque essas coisas dão sentido à minha vida.

Neste ponto da minha vida, posso dizer que há “um vazio no esforço”

Quando subo a escada do sucesso é muito mais significativo para mim puxar alguém, em vez de colocar todos os meus esforços em ver o quão alto posso subir.


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